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美国发现世界最大锂矿,要抢中国的生意?

时间:10-05 来源:最新资讯 访问次数:128

美国发现世界最大锂矿,要抢中国的生意?

最近,美国内华达州麦克德米特火山口发现世界上最大的锂矿,预估总价值或超万亿美元。锂矿是新能源时代最重要的资源之一。美国发现锂矿,能否抢走中国的生意?麦克德米特火山口(McDermitt Caldera)位于美国西部内华达州的沙漠里。麦克德米特火山口全貌图大约在1640万年前,这里有过剧烈的火山喷发。大量岩浆喷出,导致火山体下方失去支撑,地表塌陷,曾形成过湖泊。喷发后的火山岩像是一块滤布,在雨水渗透作用下富集了含锂的火山灰,形成了长约40公里、宽约30公里的火山口湖沉积物,厚度超过180米,保守估计储量至少2000万吨,最高可达1.2亿吨。这里目前是被业内公认的全球最大单体锂矿。更难得的是,沉积黏土深度较浅,含量较高,易于开发。研究人员从火山口选取的几种岩石样本,品位在1.83%-1.87%之间,证明了该矿床巨大的潜力。以最保守的方式计算,单单这一座锂矿的储量就相当于智利(全球第三)和澳大利亚(全球第五)的锂储量总和,美国从第四位一跃成为全球锂矿资源储量最多的国家。2022年全球已探明锂资源排名众所周知,锂矿在某种程度上等同于石油,早已被世界各国视为战略资源。尤其在新能源汽车全面普及的当下,锂的需求已呈现爆炸式增长。能否将这一资源掌握在手里,直接关系到美国的国家安全。目前,中国在新能源行业占据绝对的主导地位,新能源汽车出口为世界第一。随着锂矿价格的抬升,美国电动车企的利润空间被逐渐压缩。美国资本急切地寻找低价锂矿,否则就是给中国企业打工。所以,在面对内华达发现最大锂矿的消息时,美国媒体一片欢呼,认为这是打破当前锂资源格局的契机——因为实在是便宜。我国也是锂资源大国,具有世界领先的提锂技术。我国工业上最常用的锂辉石矿,平均品位约1.30%-1.42%,提锂成本在4万-5万元人民币一吨左右。美国新发现的是黏土锂矿,品位更高,成本更低,提锂成本只要2万一吨。美媒标题:内华达州的火山口现在拥有世界上最多的锂。让淘金热开始!这么大的储量,这么低的价格,难怪美国媒体一片叫好声。不过,美媒的激动,有点早了。所有的矿产开发,都绕不开环保问题。锂电产品在用户端是节碳减排的绿色清洁能源产品,可开采过程中仍跟普通矿业开采一样,会导致不可修复的生态破坏。首先是废水。从开采后的选矿筛矿开始,每吨锂的提取都会将超过50万加仑的淡水变成废水。这些废水如果不经处理渗入地下,会造成地下水资源长达300年的污染。其次是废料。用完水,需要晾干,锂的提取过程中至少有两次长达数月的蒸发,期间会产生大量废料以及废粉尘。矿产开采要动土方,给当地地表水、植物和动物带来的损害更是巨大且不可逆的。以锂矿开采为例,在阿根廷和智利的锂矿附近,当地居民都认为开采污染了地表水,河里的水蓝得极不自然,原本这些河流可直接作为牲畜饮用水,以及田地的灌溉水。这些对环境的影响,甚至被科研人员作为案例写进了论文里。论文标题为:直接从卤水中提取锂对环境的影响因此,居住在麦克德米特火山口附近的美国原住民,坚决反对开采锂矿。当地的原住民将此处称为圣地,该地区内至少有91处重要的文化遗址。许多部落的原始食物、药物和狩猎场都分布在火山附近。2021年,火山口西面俄勒冈州一侧想要开采锂矿,当地的原住民就组织起来反对开采,并最终取得了胜利。现在,新锂矿开发的计划还没有落地,已经有原住民又重新组织起来,反对矿业开发。2021年的报道,原住民希望拜登在他们的圣地上停止锂矿开发除环保因素外,锂矿开采和提炼出来是否真能赚到钱,还得结合本地的产业水平看。黏土锂矿提锂成本2万元,那是拉到中国来才这么低。美国人自己弄,成本大概率要翻倍。比如金斯山锂矿,从20世纪40年代到80年代,一直都在开采和提炼。但后来南美洲的锂矿更便宜,金斯山锂矿开工就亏钱,只能关闭。以美国现有的提锂水平看,成本显然不具备竞争优势。美国国内唯一具备生产能力的锂矿是银峰(Silver Peak)锂矿,占地13000英亩,同样位于内华达州,隶属于阿尔伯马尔公司。银峰锂矿这座只有80多人工作的矿山,是美国仅存的锂生产基地,每年生产5000吨的碳酸锂。这只占阿尔伯马尔公司全球产量的很小一部分。该公司在智利每年能生产85000吨,在澳大利亚还有两座矿山。明明本土有资源,却把生产的重心放在海外,原因只有一个:美国国内生产的成本太高!这一点,美国的电池制造商们也很清楚。作为下游企业,他们肯定举双手赞同在美国国内采购锂等原材料,但采矿是一项成本高昂并且充满政治色彩的事情。即使美国在一夜之间完成这项工作,也同样会面临很多障碍,例如成本和环境挑战。总之,开采锂矿并不容易。锂矿开发,中国已抢得先机。中国几乎占据了新能源行业从开采到终端消费品所有环节的竞争优势。在源头的锂开采行业,中国正在加紧购买国外的锂矿。最近三年,中国企业的锂矿开采权投资超过45亿美元,主要收购拉美和非洲的矿场,预计这些收购完成后,将掌控全球锂产量的三分之一。在锂提炼行业,中国也是世界第一,技术之多,级别之高,稳居世界首位。尽管中国的锂矿产量仅占全球16%,远不如澳大利亚的48%和智利的26%,但在锂冶炼和加工环节,中国的份额却已经达到65%。全球锂矿供应量反观美国,在新锂矿发现之前,美国的锂矿石供应量占全球的4%,但精炼锂还不到2%,基本没什么话语权。美国的锂制品目前严重依赖进口,如果还没有自己的锂,美国将会在新能源领域全面落于下风。连美国的精英阶层都献计献策,思考如何挑战中国在锂市场的主导地位。美媒新闻标题:挑战中国在锂市场的主导权美国政府一直想在锂市场有所作为,但到目前为止,似乎没有太大进展。拜登刚当选总统时,就表示要将锂电池供应链带回美国,供应链里重要的环节就是源头矿山的开采和锂提炼。2021年,美国政府发布《锂电池国家蓝图2021-2030》,五大目标中的第一个就是确保获得锂的原材料和精炼材料。《锂电池国家蓝图2021-2030》封面为了给国内锂产业松绑,去年3月,拜登将锂、镍等矿物加入《国防生产法》的范畴,以促进国防的名义,强力推进这些原料矿产的国内可持续供应。在美国历史上最大的气候法案《通胀削减法案》中,也强调了像锂这样的重要原料需要重建产业链,在美国国内生产。今年,美国采取一系列外交手段,围绕锂、锌、锡、镍、钴等关键矿产展开行动,寻求与资源“富矿国”合作,拉拢“矿产伙伴”组建小团体,构建“去中国化”的关键矿产供应链,甚至不惜以破坏全球供应链安全为代价来搭建基于意识形态的关键矿产全球供应链格局。美国白宫国家安全顾问沙利文说出了美国背后的考量,美国目前只开采全球4%的锂矿石,而“全球80%以上的关键矿物由中国加工”。2023年上半年全球动力电池排行,中日韩三国企业霸榜美国对超级锂矿的急切心情,反衬出其锂产业落后的焦虑。问题是,国际锂产业在当下已形成固有格局。中国在新能源领域的弯道超车,背后是几十年的卧薪尝胆和厚积薄发。美国想抢中国的锂矿生意,没那么容易。

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